【吴钩】12世纪的宋钱,就如21世纪的美元 | 英国也发现北宋铜钱

栏目:儒史钩沉
发布时间:2018-04-08 20:28:24
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吴钩

作者简介:吴钩,男,西历一九七五年生,广东汕尾人。历史研究者,认同儒家宪政主义。著有《隐权力:中国历史弈局的幕后推力》《隐权力2:中国传统社会的运行游戏》《重新发现宋朝》《中国的自由传统》《宋:现代的拂晓时辰》《原来你是这样的大侠:一部严肃的金庸社会史》《原来你是这样的宋朝》等。

12世纪的宋钱,就如21世纪的美元 | 英国也发现北宋铜钱

作者:吴钩

来源:作者授权 儒家网 发布

          原载于“我们都爱宋朝”微信公众号

时间:孔子二五六九年岁次戊戌二月廿三日庚午

          耶稣2018年4月8日

 

 


 从出土的情况来看,宋朝铜钱的出土有两个非常明显的特点:一是分布很广,远在非洲,都有宋钱出土。

 

1898年,德国的考古学家在非洲索马里的摩加迪沙挖掘到一些古铜钱,从钱币的文字看,这些古钱显然来自遥远的中国宋朝。

 

这不是第一次从非洲东部出土宋钱,早在1888年,英国人已在坦桑尼亚的桑给巴尔岛发现了宋代铜钱。

 

这也不是最后一次在非洲发现宋钱,1916 年,马菲亚岛也出土3枚宋钱;1945年,桑给巴尔岛又挖出大批古钱币,在现存的176枚钱币中,属于北宋的有108枚,南宋的有56 枚;坦桑尼亚的基尔瓦港口与肯尼亚境内的哥迪遗址,也先后发现了“熙宁通宝”、“政和通宝”、“庆元通宝”等宋朝铜钱。

 

发现宋朝铜钱的地方,当然不仅仅是东非城市。1827年,南洋的新加坡掘得来自中国的古钱币,多数为宋代铜钱;1860年,爪哇岛挖出中国铜钱30枚,过半为宋钱;1911年,斯里兰卡也出土12枚宋钱;波斯湾、印度、越南、日本、朝鲜半岛,以及中国境内的辽、西夏、金辖区,均有宋钱出土。

 

可能从泉州港出发开往东南亚的南宋沉船“南海一号”,也发现了大量铜钱,总数超过万枚,如果这艘南宋商船不是在南海沉没,这批宋朝铜钱将被输送到东南亚,成为当地流通的货币。

 

西欧却一直未见宋钱出土,但最近,一枚宋神宗熙宁年间的铜钱近日于英国柴郡出土,并迅速在考古专家引发争议。有的专家提出,中世纪的英国很可能与宋朝存在往来。另一些专家则怀疑这枚钱币是近现代的古董商人丢失的。


  

 

不管怎么说,说宋钱是当时国际贸易的硬通货是没有疑问的。宋人张方平说,“钱本中国宝货,今乃与四夷共用。”从亚洲与非洲出土的文物来看,张方平的说法毫无夸张之处,各地出土的宋钱,现在是博物馆或私人收藏的文物,但在800年前,则是流通于“四夷”的通货。

 

在与宋朝接壤的辽国,出使辽朝的苏辙看到,“北界别无钱币,公私交易,并使本朝铜 钱”;在日本,南宋时期大量宋钱涌入,竟喧宾夺主挤走日本政府的自铸币,成为市场交易的主要货币;在交趾,当局下令“小平钱(宋钱)许入而不许出”;在南洋,诸蕃国“得中国钱,分库藏贮,以为镇国之宝。故入蕃者非铜钱不往,而蕃货亦非铜钱不售”。

 

东南亚国家传统上以金银等贵金属为通货,但贵金属货币一般只适宜用于大宗交易,民间琐碎交易使用金银非常不方便,只好采用以物易物的原始形式。制作精良、信用良好的宋钱的流入,立即为当地的市场交易带来了便利,难怪当地人将宋钱视为“镇国之宝”。

 

我们可以勾勒出宋朝铜钱的流通范围——从宋朝本土,到相邻的辽国、西夏、金国境内,从汉字文化圈的朝鲜半岛、日本列岛、越南,到受阿拉伯与印度经济文化影响颇深的南洋诸岛国,从印度半岛到波斯湾,再到非洲东海岸,都有作为通货的宋朝铜钱流通于市场。

 

可以说,在11至13世纪,宋钱的地位有点类似于今日美元的地位,是通行国际的“硬通货”。宋钱在海外的购买力非常坚挺:“每是一贯之数,可以易蕃货百贯之物,百贯之数,可以易蕃货千贯之物,以是为常也。”

 

出土宋钱的另一个显著特点是,在中国本土,宋钱存量非常巨大,这么说吧,其他朝代的出土钱币是用枚计算的,宋朝钱币的出土是用吨计算的。

 

  

 

2002年,浙江钱塘江发现上吨宋代铜钱。之前钱塘江里已有零星宋代铜钱出土。

 

2003年,四川绵阳睢水镇发现一个南宋古钱币窖藏,共挖出重约7吨的古钱币,为南宋时期的铁钱。

 

2003年,重庆合川嘉陵江中发现一批古钱币,共打捞出宋代钱币约5吨。专家推测,这批数量巨大的钱币,可能是装载在当时征税的官船上,因翻船沉入江中。

 

2006年,山东东营市一个建筑工地挖掘出30多吨宋代的铁币。

 

2006年,陕西蒲城县一处建筑工地挖出藏在地窖的约1吨北宋钱币,钱主人的身份目前还是一个谜。

 

2007年,河北衡水阜城县一砖厂在挖土时,挖出大量宋代古币,足有1吨有余。

 

2009年,青岛胶州市常州路一处建筑工地挖出约有5吨的宋代铁钱。之前的1996年,附近曾出土30吨粘结在一起的铁钱。 文物工作者称,发现铁钱的工地就是北宋密山市舶司的遗址,不排除地底下仍埋有“钱库”可能性。

 

2010年12月,陕西华县一处建筑工地在挖地基时,挖出一个巨大钱窖,经确认,为宋代古币窖藏,约有4吨宋代古钱币出土。


  

 

2011年,苏州一个施工工地的挖掘机挖出古井,井里藏有大量古钱币。专家称,这些钱币是北宋中后期所铸,足有4吨重。初步猜测钱币为宋代商家遇战乱而仓促匿藏于此。

 

2011年,河北沧县发现数吨宋代铁钱垛,新发现的铁钱垛铁钱成串,铸造规整,很像是官府的备用金,这里很可能是一个巨大的官府铁钱库。早在1997年7月,沧县已发掘出土了重达48吨的“铁钱垛”。

 

为什么宋代钱币常常一挖就是几吨?不奇怪。因为宋代是铸币最活跃的时代,北宋的最高年铸币量是570万贯,这还不包括铁币与纸币的发行,平常年份都维持100万贯至300万贯之间。

 

不妨对比一下,唐代的最高年铸币量为33万贯,通常年份只是维持10万贯左右;而明代近300年的铸币总量,竟然不及宋神宗元丰年间一年所铸的货币量。虽然十六世纪开始从海外流入大量白银,但流入白银的总价值也不过相当于北宋的铸币量。

 

有收藏古钱币经验的朋友一定知道,宋钱制作精良,却不甚值钱,因为存世量太大了。不过在宋代,则常年闹“钱荒”,货币不够用,由此也可以想见宋代的经济总量之巨。宋人的铸钱,还惠及明朝,因为明朝政府几乎不铸钱,民间交易习惯使用宋代传下来的宋钱,宋代的钱被明朝人称为“好钱”。对好钱相对的便是明朝人新铸的“低钱”。“低钱”质量低劣,两枚低钱只能充当一枚宋钱使用。

 

大宋经济的影响力,是穿越了时空的。

 

责任编辑:柳君