【谢茂松】朝贡体系并非西式霸权

栏目:快评热议
发布时间:2020-09-18 00:00:15
标签:朝贡体系
谢茂松

作者简介:谢茂松,国家创新与发展战略研究会资深研究员。

朝贡体系并非西式霸权

作者:谢茂松(国家创新与发展战略研究会中国文明和中国道路研究中心主任)

来源:环球网

时间:孔子二五七零年岁次庚子七月廿九日壬戌

          耶稣2020年9月16日

 

朝贡体系,作为古代中国处理与周边国家关系的来往方式,往往被西方有些政治人物曲解甚至污名化为霸权,殊不知这恰恰是西方自身历史的投射;而个别周边国家对此也同样有曲解,或者视之为霸权,或者视之为中国单方面的让利。

 

朝贡体系首先被视为贸易关系,古代中国实行"厚往薄来"的原则,周边国家向中国朝贡的物品的价值,远低于中国所回赠者,即中国回赠时会加厚。有人因此认为古代中国是得"名",朝贡国是得"实"。这只是表面现象,就实质而言,朝贡贸易中大、小国之间的"厚往薄来",用中国民间老百姓之间过年过节的互相送礼为例来理解,就能更加清楚。亲戚朋友之间互送年节,主人接受年节礼物,回赠客人礼物,即"还礼""回礼"时往往都要加多价值,尤其是作为地位相对更高者。所以送年节,一般都是辈分或地位相对低者主动先送礼给高者,但这并非是不平等。

 

过年过节之间的互送礼物,并非需要多么贵重的礼物,在其功能在于通过"礼尚往来"维系亲戚、朋友之间的紧密关系,以免久不维系而生疏。如果亲戚朋友之间连着一两年不送礼,互相之间的关系就疏远了。通过"礼尚往来"来建立并维系持久关系的最重要功能,就是形成互助的共同体关系,一方有急难,对方会根据亲疏远近的关系给予援助。这种互助关系通过互送礼物来加强情感的凝聚,这是作为中国文明实质的"礼乐文明"在"百姓日用而不知"的日常生活中的体现,即是"礼教"。

 

基于"厚往薄来"的原则,绝大部分周边国家乐于与古代中国建立朝贡关系,历史上还不乏虚构小国来骗取朝贡的例子。更何况,明、清两代的朝贡贸易并不只是周边国家朝贡与中央王朝回赠这一种贸易形式,还包括朝贡国使节的随行者与古代中国特许的商人在首都的会同馆即使节住处进行交易。以及与使节同行的商人团在古代中国指定的各朝贡国不同的进口港来进行商品交易,这才是规模与利润最大的。如此,方能全面理解与古代中国的贸易的巨大利益对于各周边国家的吸引力。而人们对朝贡贸易的理解往往多局限于"朝贡—回赠"这一形式。

 

人们对于朝贡体系的理解除了局限于"朝贡—回赠"之外,也忽视了朝贡体系也是一种政治关系,即朝贡体系乃是统合政治、经济的治理体系。就作为政治的朝贡体系而言,作为大国的古代中国备受周边国家重视,周边国家认同中国的权威与文明价值,中国则册封朝贡国,认同该国统治者的合法性,该国统治者通过被中国册封而在其国内建立权威,这两方面构成了名分与礼乐秩序。在这一秩序安排下,中国作为大国具有保护小国的责任,避免小国内乱以及被其他国家侵略。

 

中国与周边国家的关系就是孟子所说"惟仁者能以大事小""惟智者能以小事大""以大事小者,乐天者也;以小事大者,畏天也。乐天者保天下,畏天者保其国"。作为大国能不倚强凌弱而"以大事小"是出于仁义之心;小国"以小事大"则是智。"以大事小"与"以小事大"成为一种实质性的对等关系。

 

"礼"的原则是《礼记》所说"礼尚往来","往而不来非礼也,来而不往亦非礼也",这是互相之间回报的原则。既是回报,那么就是如孔子在有人问是否"以德报怨"时回答说:"以德报怨,何以报德;以直报怨,以德报德。"孔子反对"以德报怨"说,强调完全对等的原则。

 

在整个体系中,如果有国家视仁义为无物,有意挑战甚至破坏秩序,"威"的力量就会显示出来,这就是《周易·系辞传》所说:"不见利不劝,不威不惩;小惩而大诫,此小人之福也。"国家德威、威信不可亵渎,更不容冒犯;德威、威信都包含一"威"字,威不可轻用,到不得已时则不可不用。长远来看,用威而小惩对于失信国而言并非坏事。《周易》的谦卦对此有更具体的诠释,"谦卦"象征谦虚德行,是《周易》六十四卦中唯一的六爻皆吉之卦。谦卦六五爻说:"六五,不富以其邻,利用征伐,无不利。象曰:利用征伐,征不服也。"北宋理学家程颐对此有深刻的诠释:"为人君而持谦顺,天下所归心也。然君道不可专尚谦柔,必须威武相济,然后能怀服天下,故利行侵伐也。威德并著,然后尽君道之宜而无所不利也。征不服者,征其文德谦逊所不能服者也。文德而不能服,而不用威武,何以平治天下?非人君之中道,谦之过也。"《系辞传》与谦卦一方面强调"不见利不劝""不富以其邻"而"惟财能聚人",显示了中华文明对于人性的深刻洞悉;另一方面又强调对于以文德谦逊也不能服者不用威,则是谦虚过度而犯了姑息、宽纵的过错了,这就不是谦虚了。所谓"征者,正也",是正小人桀骜不驯之不正。

 

历史上郑和下西洋,拓展朝贡体系,总体上是和平的,但也离不开强大的国力、军威作为支撑,从而构成对于沿途图谋不轨者的军事威慑,其中在遇到冒犯时也用武力予以打击。在此期间,倭寇屡屡入侵中国东南沿海,但都屡屡被明朝以海战方式击败,甚至一次性被歼数千人。日本此后数十年与明朝修好,甚至将一些倭寇头目送到中国来任凭处置。这一切都离不开古代中国处理周边关系的德威并重的双重原则,"以大事小"之"仁"离不开大国之威。

 

 

责任编辑:近复